29-09-08

The city of Houston

Ons vertrek staat op 12 oktober, dat wil zeggen, nog minder dan twee weken.

Jullie kregen reeds wat informatie omtrent de brandweerdienst van Houston, nu gaan we eens even kijken naar de stad Houston zelf.

Houston is gelegen in het uiterste Zuiden van Texas, aan de Golf van Mexico. Het is de grootste stad van de staat en de op drie na grootste van de Verenigde Staten.

Uit gegevens van 2006 blijkt dat er 2 145 000 inwoners waren en dat Houston zo’n 1600 km² telt.

In augustus 2005 kreeg Houston een vluchtelingenstroom te verwerken. Zo’n 150 000 inwoners van New Orleans en omstreken waren op de vlucht voor de orkaan Katrina en vonden in Houston een veilige thuishaven. Ongeveer een dikke maand later werd Houston zelf geëvacueerd voor de komst van orkaan Rita. Zowat 2 500 000 inwoners ontvluchtten toen de stad.

 

De criminaliteit en armoede tieren welig in Houston, desondanks dat is de stad toch wel “rijk”. Dit komt door de aanwezigheid van de petrochemie, de aardolievelden in de Golf en de zakenwereld die er zich eveneens komt settelen. Verder zorgt de gezondheidssector, de wetenschap en de ruimtevaart ook voor heel wat tewerkstelling.

 

Naast de “blanke” Amerikaan bestaat de bevolking uit zo’n 37,4% Hispanics en Latino’s, 25,3% uit Afrikanen en 5,3%  Aziaten.

De stad kent zijn oorsprong in 1836 toen de broers Augustus Chapman Allen en John Kirby Allen een nederzetting begonnen aan de oevers van de Buffalo Bayou, een belangrijke rivier in Houston. Ze besloten de nederzetting te noemen naar een gekend en zeer geliefd Texaan, General Samuel Houston, voormalig President of the Republic of Texas.

Sinds januari 2004 zwaait de Democratische William H. White er de plak als Mayor.

 

600px-Houstontexas1danielarizpe

houston-map (507 x 386)

800px-White%2C_Bill_%282007%29 (400 x 266)

 

 

 

Our departure is set for the 12th of October, less then two weeks. We've already provided some info on the HFD, now we give you a little word about the city of Houston.

Houston is located in the very south of Texas, near the Gulf of Mexico. It's the biggest city of the state and fourth biggest within the US.

If we look into the census data of 2006, we learn that 2 145 000 people lived in Houston, as big as 1600 km². In August 2005, Houston became a shelter to more than 150 000 people from New Orleans who evacuated from Hurricane Katrina. One month later, approximately 2.5 million Houston area residents evacuated when Hurricane Rita approached the Gulf Coast, leaving little damage to the Houston area. This event marked the largest urban evacuation in the history of the United States.

Crime and poverty are rampant in Houston, however, the city is pretty rich due to the presence of the petro-chemical sector, the oil fields in the Gulf and the buisnessworld which came to settle in Houston. Besides all that healthcare, science and the aerospace industry are big employers as well.

Houston is a diverse and international city, in part because of its many academic institutions and strong industries. Over 90 languages are spoken in the city. The racial makeup for the city is about 49,3 % White, 37,4 % Hispanics and Latino's, 25,3 % Black and 5,3 % Asian.

Houston was founded on August 30, 1836 by brothers Augustus Chapman Allen and John Kirby Allen on land near the banks of Buffalo Bayou. The city was incorporated on June 5, 1837 and named after then-President of the Republic of Texas—former General Sam Houston—who had commanded at the Battle of San Jacinto, which took place 25 miles (40 km) east of where the city was established.

As of 2004, the mayor of Houston is William "Bill" White, a Democrat elected on a nonpartisan ballot who is serving his third and final term.

 

12:46 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

18-09-08

Houston Fire Department

Vandaag beginnen we terug met de berichtgeving hier op de blog, we staan op minder dan een maand van ons vertrek richting Houston. Vanaf vandaag zullen er meer updates komen op de blog en zal deze nog verder uitgebreid worden.

Zoals jullie weten zal de brandweerdienst van Houston dus onze gastheer zijn. Alle contacten verlopen naar behoren en iedereen kijkt uit naar de ontmoeting tussen de leden van Houston FD en de Fire Observers.

Er werd reeds een kleine geschiedenisschets gegeven van de vzw Fire Observers, misschien is het nu de moment om een kleine schets te geven van HFD.

movingbannerk

De geschiedenis van HFD gaat terug tot in 1838. De gronden van Houston kreeg bescherming door de Protection Company No. 1, een dienst van vrijwillige brandweermannen. In 1859 werd de dienst al uitgebouwd naar drie posten.

Vanaf 1895 begon men de brandweermannen te betalen en zo kwam men uiteindelijk tot het korps wat het vandaag de dag is. Houston Fire Department bied bescherming en hulp aan een populatie van meer dan 2 miljoen inwoners over een gebied van meer dan 617 Square Miles. Het is de 4de grootste brandweerdienst in de VS.

Houston1

In 2007 mocht de dienst 46029 keer uitrukken voor brandoproepen en zo'n 235022 keer voor medische tussenkomsten. De 46029 keer zijn enkel brandoproepen, hierbij tellen we nog niet de talloze verkeersongevallen, incidenten met gevaarlijke stoffen, gaslekkes, reddingen,....

De hulpverlening word geboden vanuit 90 brandweerposten die over de stad uitgestrekt zijn. UIt deze posten rijden ondermeer 86 autopompen, 37 ladderwagens en 81 ziekenwagens uit. Daar komen nog eens tientallen speciale eenheden bij zoals die van de HazMat, Rescue, ARFF, Marine Units,...

In april 2008 werd nog een gloednieuwe post geopend, station 8. De kazerne is de grootste van Houston en huist de Shift Commander, een District Chief, de Command Van, 2 autopompen en 2 ziekenwagens, alles goed voor zo'n 25 brandweermannen. De totale kost voor deze kazerne: 8 544 000 $US.

Station-8-April-15-2008

HFD doet zelf de luchtvaartbrandbestrijding op de drie luchthavens in Houston, daarvoor beschikken ze over 13 crash tenders. Ook de hulpverlening te water wordt zelf uitgevoerd met 15 boten.

Begin 2008 waren er 4249 mensen in dienst voor HFD, daarvan tellen we zo'n 3814 operationle brandweermannen en 435 medewerkers. Het werkbudget bedroeg 387 800 000 $US.

indexengine


The Houston Fire Department was established in 1838 with one station, Protection Company No. 1. It grew to a volunteer fire department status with three stations by 1859.

 

After having provided volunteer firefighting services for 57 years, the City of Houston Fire Department began paying its firefighters in 1895. HFD is the fourth largest fire department in the United States and is responsible for preserving life and property to a population of more than 2 million in an area totaling 617 square miles.

Today's modern fire service is presently undergoing a transitional process. Over the last few years, HFD has evolved into a highly sophisticated public safety rescue system that has saved hundreds of lives and reduced the severity of countless injuries and illnesses. The Houston Fire Department has a vision that guides the organization towards excellence. That goal is achieved through deliberate planning, adaptability and the courage to embrace challenges and opportunities.

 

In 2007 HFD responded 46029 times for fire-related calls, 235022 times for medical emergencies. The 46029 times were just fire-related, they don not include traffic accidents, HazMat, rescues, gasleaks,...

The HFD responds out of 90 fire stations with 86 engines, 37 ladder trucks and 81 ambulances, added with more specialized units like HazMat, rescue, Marine Units, ARFF,...

In April 2008, a brand new station was opened, station 8. This one houses the Shift Commander, a District Chief, the Command Van, 2 Engines and 2 ambulances. All good for 25 firefighters. The cost of this new fire station: 8 544 000 $US.

Airport Rescue and Firefighting at the three Houston airports is provided by HFD as well. They possess over 13 crash tenders. Water emergencies are also handled by HFD with 15 boats.

At the start of 2008, HFD had 4249 members, 3814 operational firefighters and 435 administrative personnel. Working budget counted 387 800 000 $US.

 

13:00 Gepost door Fire Observers in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |